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En Japón, estos robots ya están cuidando de las personas mayores

En esta residencia de Tokio, los androides forman parte de la cotidianidad de los ancianos

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En Japón, estos robots ya están cuidando de las personas mayores

En esta residencia de Tokio, los androides forman parte de la cotidianidad de los ancianos

 

Mariflor Rivero

20/03/2019

¿Creías que era imposible que la película Frank y el Robot en algún momento podía hacerse realidad? El gobierno japonés a través de un proyecto creado en 2013 financió la introducción de 20 robots en el asilo de Shin- tomi, en Tokio, dejando claro que los robots humanoides han llegado para quedarse.

Pepper, AIBO y PARO amenizan diariamente los últimos años de vida de los 40 usuarios que están en ese ancianato. Estos robots se encargan de ayudar a los trabajadores del centro en algunas tareas físicas. Los especialistas, además, afirman que estos compañeros androides reducen las posibilidades de futura demencia de las personas que en ese hogar de cuidados hacen vida.

En una primera instancia se creyó que los adultos mayores se resistirían a esta nueva modalidad de cuido, sin embargo, en las imágenes del video que acabas de ver, la mayoría de los asilados expresan agrado y cariño por sus nuevos cuidadores robóticos.

"Estos robots son maravillosos", afirma en el video la inquilina del hogar de ancianos, Kazuko Yamada, de 84 años de edad, después de la sesión de ejercicios con Pepper. Asegura además que puede conversar con él sin temor a preocuparse de lo que dice.

En los países más longevos, las estadísticas apuntan a que los próximos años se requerirá más personal para atención para personas mayores. Los investigadores creen que estos robots podrían ser una manera de abordar la abrumadora demanda que hay y vendrá.

¿Japón, el país más longevo?

Con el envejecimiento de la sociedad de Japón enfrentando un déficit previsto de 370,000 cuidadores para el año 2025, el gobierno quiere aumentar la aceptación de la tecnología por parte de la comunidad que podría ayudar a llenar la brecha en la fuerza laboral de enfermería.

Los desarrolladores han centrado sus esfuerzos en producir dispositivos robóticos simples que ayuden a los residentes frágiles a levantarse de su cama y sentarse en una silla de ruedas, o que puedan ayudar a las personas mayores a meterse en la bañera.

Pero el gobierno ve una gama más amplia de aplicaciones potenciales y recientemente revisó su lista de prioridades para incluir robots que puedan predecir cuándo los pacientes podrían necesitar usar el inodoro.

La Dra. Hirohisa Hirukawa, directora de investigación de innovación de robots en el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Industrial Avanzada de Japón, dijo que los objetivos incluían aliviar la carga del personal de enfermería y aumentar la autonomía de las personas que aún viven en casa.

“La robótica no puede resolver todos estos problemas, sin embargo, la robótica podrá hacer una contribución a algunas de estas dificultades”, afirmó Hirukama a The Guardian.

La investigadora dijo que la robótica de levantamientos se había implementado hasta ahora solo en aproximadamente el 8% de los hogares de ancianos en Japón, en parte debido al costo y en parte a "la mentalidad de la gente en la primera línea de atención que, después de todo, deben ser seres humanos quienes brindar este tipo de atención”.

De acuerdo con la estrategia de robots de Japón, el gobierno espera que cuatro de cada cinco receptores de atención acepten tener algún tipo de apoyo proporcionado por robots para el año 2020.

Proyecto sin fronteras

En vista del éxito de estos androides en las casas de cuido para ancianos, el gobierno japonés ha estudiado la posibilidad de dar un paso al frente hacia una potente industria que pudiera exportar estos robots a Europa. Alemania e Italia se enfrentan a unas estadísticas similares a los de Japón.

Un informe de Merrill Lynch asegura que las ventas de estos robots cuidadores alcanzó las 12.400 unidades en el 2018, y para los próximos 20 años se espera un aumento sustancial.

Es una gran oportunidad”, comentó Atsushi Yasuda, director de la oficina de política robótica del Ministerio de Economía, Comercio e Industria japonés, afirmando que el resto de los países seguirán esta misma tendencia en el futuro.

Si bien es cierto que los robots pueden brindar atención y, en algunos casos, interacción social, muchos se preguntan si realmente son la solución correcta para este problema exclusivamente humano.

¿Qué opinas tú?

FUENTES:

The Guardian

The Conversation

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