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¿Qué es la gigantesca mancha que hay en el sol? ¡Mira cómo es!

¿Tiene este agujero solar algún efecto sobre nuestro planeta? La respuesta no está del todo clara.

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¿Qué es la gigantesca mancha que hay en el sol? ¡Mira cómo es!

¿Tiene este agujero solar algún efecto sobre nuestro planeta? La respuesta no está del todo clara.

 

Alejandro Rodríguez

21/05/2018

El Sol es una de esas cosas que damos por sentadas y en las que apenas nos fijamos en nuestro día a día, pero se trata de uno de los elementos fundamentales de nuestra vida. Esta estrella, la base de todo nuestro Sistema Solar y la que permite que nuestro planeta albergue vida, es todavía uno de los cuerpos celestes más estudiados.

Situado a casi 150 millones de kilómetros de nuestro planeta, el Sol nos proporciona la luz y el calor que necesitamos para sobrevivir. Sin embargo, aunque hoy en día conocemos datos como su temperatura (unos 5,500ºC) o su tamaño (casi 700,000 kilómetros de radio), aún hay muchos detalles sobre él que se nos escapan. Entre ellos, uno de los más misteriosos es el de cómo funcionan exactamente las manchas solares.

Estos puntos negros que se aprecian en la superficie de nuestra estrella pueden verse a simple vista, con la ayuda de telescopios que nos permitan mirar al Sol directamente. Sin embargo, a pesar de haber sido estudiados durante más de 2,000 años, todavía no tenemos muy claro por qué ni cuándo aparecen.

Sí sabemos, sin embargo, que pueden producirse por dos causas distintas. Las manchas solares más comunes son regiones de temperatura más baja de la habitual en la superficie de la estrella. Estas diferencias pueden ser de hasta 800ºC, lo que provocaría que brillasen con menor intensidad y por lo tanto se viesen oscuras al utilizar un telescopio.

Sin embargo, las manchas solares de este tipo no son las únicas que existen, ni desde luego las más impresionantes. Recientemente, nuestra estrella ha desarrollado una gran mancha negra que cubre gran parte de su superficie, y cuya poco frecuente aparición ha causado el revuelo entre los científicos de instituciones como la NASA.

Esta mancha no estaría causada por un descenso de la temperatura de la superficie del Sol; por el contrario, el aspecto oscurecido de gran parte de la estrella se debería a una apertura de su campo magnético. Esto es debido a la expulsión del mismo al espacio, por causas que todavía están siendo estudiadas por los investigadores.

Sin embargo, y aunque pueda parecer algo preocupante, se trata de un fenómeno totalmente normal. Aunque ocurre de manera relativamente poco frecuente (la última vez sucedió hace más de dos años), el fenómeno de los agujeros en la corona solar forma parte del ciclo de vida normal de nuestra estrella. No es, como pueden pensar los más alarmistas, síntoma de que le quede poco tiempo de vida.

Pero, ¿tiene este agujero solar algún efecto sobre nuestro planeta? La respuesta no está del todo clara, pero parece ser que sí. Debido a la expulsión de gran parte del campo magnético solar al espacio, podrían formarse grandes tormentas solares, que afectarían al funcionamiento de los satélites que orbitan a la Tierra.

Sin embargo, podemos estar tranquilos: gracias al efecto protector de nuestra atmósfera, lo único que notaremos en el peor de los casos será algún fallo puntual en nuestras tecnologías de telecomunicaciones. De hecho, el principal efecto de este agujero solar (que solo se puede observar en el espectro ultravioleta) será el de dejarnos unas bonitas imágenes de nuestra estrella.

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